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BENITO PÉREZ GALDÓS:


(1843-1920)

     Nació en Las Palmas de Gran Canaria (Islas Canarias) el 10 de mayo de 1843 y fue el hijo menor de un ex-soldado de la Guerra de Independencia (1808-1814) y una madre inflexible y de carácter dominante, como doña Perfecta.  Estudió derecho en la Universidad de Madrid, pero nunca terminó la carrera ya que prefirió ser escritor y periodista. Una tía comprensiva lo ayudó con dinero, y eso lo ayudó a viajar por toda España y a mantener numerosas y discretas relaciones de amor.  Fue un escritor liberal y progresista, y obtuvo un puesto en las Cortes (Parliament), aunque su perspectiva política se radicalizó (apoyó inicialmente el concepto de una monarquía constitucional pero después se volvió republicano [o sea, antimonárquico]).  También fue hecho miembro de la Real Academia de la Lengua Española, a pesar de la oposición de la Iglesia.  Con la edad se hizo más radical y fue hecho caudillo titular de un grupo político de oposición llamado republicanos socialistas (grupo antidinástico y anticlerical).  Al final de su vida tiene un cambio de parecer, y aparentemente esto le hizo perder el Premio Nóbel en 1912.  Muere ciego, pobre, senil y sifilítico.


Real Academia Española (1713 [Felipe V])

     Su novelística es comparable a la de Charles Dickens (1812-1870) en Inglaterra u Honoré de  Balzac (1799-1850) en Francia.  Fue autor de 34 novelas, 46 episodios nacionales (obras literarias sobre la historia contemporánea de España) y 22 dramas.  Sus novelas son de auténtico análisis social y de protesta.  Se queja de la inabilidad de los novelistas españoles de observar claramente la realidad que los rodea, y los gustos del público por traducciones extranjeras.   Para Galdós, la novela es imagen de la vida y el arte de escribir novelas estriba en reproducir todo lo espiritual y físico que rodee el mundo.  A pesar de su crítica realista social, no hay en sus novelas una representación de la sociedad industrial, problemas agrarios o interés en la educación española.  Tampoco trata a fondo la institución del casamiento, obviamente la institución más importante de la burguesía en el siglo XIX.  Sin embargo, escribe 46 novelas históricas (Episodios nacionales) que interpretan el pasado didácticamente desde 1805 (Trafalgar) hasta 1875 para hacer resaltar la realidad contemporánea ideológica, política y social de España. 
     Doña Perfecta (1876), escrita durante el reinado de Alfonso XII, es una novela de tesis (ideología social) donde ataca agresivamente la intolerancia religiosa en todas sus manifestaciones sociales y domésticas.  Formó esta novela parte de otra larga serie de Novelas contemporáneas, entre las cuales se encuentran La desheredada (1881), obra naturalista de una mujer obsesionada con ser noble; El amigo manso (1882); La de Bringas (1884);  Fortunata y Jacinta (4 tomos: 1886-1887), su obra maestraMiau (1888); la serie cuaternaria del usurero Francisco de Torquemada (personaje literario que había aparecido antes en La de Bringas y Fortunata y Jacinta), a saber: Torquemada en la hoguera (1889), Torquemada en la cruz (1893), Torquemada en el Pugatorio (1894) y Torquemada y San Pedro (1895); Nazarín y Halma (1897), novelas de sarcedotes obsesionados por propagar la fe cristiana en el mundo; El abuelo (1897), una novela dialogada; Ángel Guerra (1890-91), novela sobre un místico; Misericordia (1897), novela de una vieja y fiel sirvienta.  Sus obras dramáticas más importantes son Realidad (1892)--su primera obra dramática--y Electra (1901).  Aunque se inicia como dramaturgo en forma realista, sus obras tardías tienden hacia lo alegórico (sin embargo, esto es típico entre los dramaturgos realistas como el noruego Henrik Ibsen [1828-1906] y el sueco August Strindberg [1849-1912]). 
     Galdós vivió obsesionado por la religión aunque parece haber carecido de sentimientos trascendentes.  Desde un estricto punto de vista católico, Galdós permanece consistentemente al margen.  En sus obras ataca la institución de la Iglesia, sus dogmas, su influencia en asuntos públicos y domésticos, su supuesto fanatismo, su supuesto espíritu inquisitorial y su supuesto apoyo de fuerzas tradicionales y reaccionarias.  A veces también trata aspectos naturalistas de la novela (problemas de herencia y determinismo social) aunque carecen sus obras del pesimismo que se asocia con este tipo de obra, como en Germinal de Zola.  Su novela más importante se llama Fortunata y Jacinta, historia de dos mujeres, una de la alta burguesía--Jacinta--y otra del pueblo--Fortunata--, quienes están enamoradas del mismo hombre, Juanito Santa Cruz.  Juanito se casa con Jacinta, quien es estéril, y mantiene una relación amorosa con Fortunata, quien le da hijos.  Muestra Galdós el conflicto entre el instinto natural y la inevitable censura social que es parte de esta realidad.  Fortunata es «redimida» al final al darle ella a la estéril Jacinta su hijo (el hijo de ella y Juanito). 
     A Galdós se le atribuye el hecho que la Generación del 98 vio renovación de valores a nivel personal y no se preocupó de reformas económico-sociales (Ramón María del Valle-Inclán lo llamó «don Benito el garbancero» [the chick-pea man]).  Ha tenido mucha influencia en Hispanoamérica, sobre todo en el mejicano Carlos Fuentes (1928- 2012) y el venezolano Rómulo Gallegos (1884-1969), autor de Doña Bárbara (1929).

Doña Perfecta (1950), película (completa) de Alejandro Galindo 
basada en la obra de Benito Pérez Galdós

 

Nazarín (1958), película de Luis Buñuel 
basada en la novela de Benito Pérez Galdós

Lauer.  Benito Pérez Galdós (1843-1920).  Relaciones de los personajes de Doña Perfecta (1876).

                                     Genealogía

                       El brigadier Rey (muere en 1841)
                                              | 
                                              |                   . . Don Inocencio, penitenciario (60 años), tío de Jacinto
                                              |                   . 
                                              |                   . . María Remedios, madre de Jacinto, sobrino de Inocencio
                                              |                   .
                                              |                   . . Cristóbal Ramos («Caballuco»), cacique
                                              |                   .
                                        ----------             . . Pedro Lucas (el «tío Licurgo»), criado de Doña Perfecta
                                        |            |            .
María Polentinos = Juan Rey      Perfecta Rey = Don Manuel María José de Polentinos
(muere en 1845)  |  (abogado)     Madrid &      |  (hombre mujeriego, muere pronto)
                            |    Sevilla         Orbajosa       |     . . Don Cayetano (tío de Rosario; 
                            |                                             |     .   cuñado de Doña Perfecta)
                            |                                             |     .   {lee libros}
                            |                                             |     .
      .  . . José (Pepe) Rey . . . . . . . . . Rosario («Rosarito»)
      .     (ingeniero;                            (prima de José Rey)
      .      sobrino de doña Perfecta,
      .      primo de Rosario,
      .      tiene 34 años
      .
   Pinzón
(coronel de caballería,
 amigo de Pepe Rey)


Don Inocencio y Pepe Rey, hipotéticamente hablando.

Banda de Guerra: «Diana antigua».

Música para una ejecución

«El garrote».


 

Página creada por
A. Robert Lauer

Última actualización:
10 de marzo de 2014