Rodolfo Usigli

1905-1979

Creación de 
A. Robert Lauer
arlauer@ou.edu

SPAN 4183: Modern Hispanic Theater

Check this link, courtesy of Ramón Layera (Miami University): <http://staff.lib.muohio.edu/usigli/home.php>



Índice:


Vida y obra de Rodolfo Usigli.

Rodolfo Usigli nació en la ciudad de México el 17 de noviembre de 1905.  Es considerado un "mexicano atípico" por ser hijo de familia extranjera (italiano-austríaca), autodidacta, conservador, flemático, analítico, moralista, terco, orgulloso, solitario, sensual con las mujeres y misántropo con el resto del mundo.  Es también considerado el padre del teatro nacional (mexicano) por haber llevado a la escena problemas sociales típicamente mexicanos, aunque su influencia más importante es la del dramaturgo noruego realista Henrik Ibsen.  Fue a la vez admirado por el dramaturgo irlandés George Bernard Shaw (también dramaturgo realista).

En la época que le tocó vivir a Rodolfo Usigli, México estaba encontrando su identidad nacional (su «mexicanidad») por medio de las artes: ya fuera en la novela de la Revolución mexicana, el muralismo o la música.  El teatro, sin embargo, conservaba el estilo de las comedias románticas españolas anteriores a Lorca o Valle-Inclán (obras de Jacinto Benavente o los hermanos Joaquín y Serafín Álvarez Quintero) y se mantenía vivo de zarzuelas (españolas) o de revistas musicales (espectáculos de cabaret).  En 1929, Amalia Castillo Ledón trató de llevar la realidad mexicana al teatro con «La Comedia Mexicana» (1929), aunque sus modelos seguían siendo españoles (Benavente, los Quintero).  El «Teatro Ahora» (1932) de Mauricio Magdaleno y Juan Bustillo Oro trató de llevar a la escena la Revolución mexicana.  Este intento falló por su afán político exagerado.  El «Teatro Ulises» (1928) enfatizó las innovaciones extranjeras de Luigi Pirandello, Vsevolod Meyerhold, Erwin Piscator, Constantin Stanislavsky, Vladimir Nemirovich-Danchenko, etc., y pusieron en escena obras de Jean Giraudoux, Eugene O'Neill, Jean Cocteau, August Strindberg y Luigi Pirandello, pero ninguna de dramaturgos mexicanos.  El «Teatro Orientación» (1932), fundado por Celestino Gorostiza, continuó la labor ideológica del «Teatro Ulises» pero incorporó a autores mexicanos.

Es en este momento que aparecen las obras dramáticas de Rodolfo Usigli, entre ellas: Quatre chemins (1929) [en francés], El apóstol (1930), Falso drama (1932), Noche de estío (1933), La última puerta (1934-35), El presidente y el ideal (1934), El niño y la niebla (1936) [la obra que estuvo más tiempo en cartelera], Estado de secreto (1936), Alcestes (1936) [basada en Le Misanthrope de Molière], Medio tono (1937), Mientras amemos (1937), El gesticulador (1938), Otra primavera (1938), La mujer no hace milagros (1939), Aguas estancadas (1939), Vacaciones (1940), Sueño de día (1940), La familia cena en casa (1949), Corona de sombra (1943) [obra sobre el 2º Imperio mexicano y el emperador Maximiliano de Austria y la emperatriz Carlota de Francia], Dios, batidillo y la mujer (1943), Vacaciones II (1945), La función de despedida (1949), Los fugitivos (1950), Jano es una muchacha (1952), Un día de estos (1953), La exposición (1955), La diadema (1960), Corona de fuego (1960) [obra sobre Cuauhtemoc, último caudillo azteca], Corona de luz (1964) [obra sobre la aparición de la Virgen de Guadalupe en el México virreinal del siglo XVI], Un navío cargado de… (1966), Las madres (1949), El encuentro (1966), El testamento y el viudo (1966), El gran circo del mundo (1969), Estreno en Broadway (1969), Los viejos (1970), Carta de amor (1972), El caso Flores (1972), ¡Buenos días señor presidente! (1972), Moralidad en dos actos y un interludio según «La vida es sueño» (1972). 

Además de teatro, Rodolfo Usigli escribió una novela, Ensayo de un crimen (1944) [llevada al cine en 1955 por Luis Buñuel con el título Ensayo de un crimen (La vida criminal de Archibaldo de la Cruz)]; dos poemarios: Conversación desesperada (1938) y Tiempo y memoria en conversación desesperada (Poesía 1923-1974) [1981]; y varios ensayos sobre teatro como México en el teatro (1932), Caminos del teatro en México (1933), Anatomía del teatro (1939), Itinerario del autor dramático (1940), «Primer ensayo hacia una tragedia mexicana» (1950), Ideas sobre el teatro (1969) y Conversaciones y encuentros (1974), . 
 
Luis Buñuel

Ensayo de un crimen (La vida criminal de Archibaldo de la Cruz)
-1955-

En 1970, Rodolfo Usigli recibió el Premio América  (México) y, en 1972, el Premio Nacional de Letras (México).  En el extranjero recibió también varios honores, entre ellos el de la Gran Cruz de la Orden de los Cedros (Líbano, 1962) y el de la Gran Cruz de la Orden de San Olavo (Noruega, 1971).  Fue también Miembro correspondiente de la Hispanic Society of America (Nueva York).

Además de ser dramaturgo, poeta y novelista, Rodolfo Usigli tuvo cargos en el servicio exterior.  Fue segundo secretario de la legación en Francia entre 1944 y 1947; ministro plenipotenciario de México en Líbano (Lebanon) entre 1956 y 1959; embajador de México en Líbano entre 1959 y 1962; ministro y embajador en Etiopía y, simultáneamente, embajador de México en Noruega entre 1962 y 1971.  Destaca dentro de su labor diplomática la propuesta de fundación del Instituto de Relaciones Culturales Franco-Mexicanas.

El teatro de Rodolfo Usigli ha estado rodeado siempre por el escándalo debido a sus temas irónicos y mordaces.  Para los revolucionarios, Rodolfo Usigli era porfirista, para los liberales, conservador.  La izquierda lo veía como un enemigo de clase y la derecha como un agitador.  Por su parte, Rodolfo Usigli, hombre solitario y malentendido, se consideraba impolítico, antihistórico y «mexicano», cuya misión era escribir el Gran Teatro del Nuevo Mundo. En la opinión de uno de sus críticos, «Ni antes ni después de Usigli se ha realizado entre nosotros un esfuerzo tan amplio y consistente para meter la vida nacional al escenario. Su teatro es el resultado de una interrogación sobre el pasado, el presente y el futuro de la sociedad mexicana». (Fernando de Ita, «Un rostro para el teatro mexicano», Teatro mexicano contemporáneo [Madrid, F.C.E.-Quinto Centenario - Ministerio de Cultura, 1991). 

Murió en 1979.



El gesticulador 
(Pieza para demagogos en tres actos)

Obra escrita en 1937.  Estrenada el 17 de mayo de 1947 en el Palacio de Bellas Artes (México, D. F.) bajo la dirección de Alfredo Gómez de la Vega.  Suspendida por razones políticas (se vio en ella un insulto a la clase dirigente, al ejército y a la Revolución mexicana).  El presidente mexicano Miguel Alemán tuvo que intervenir para que fuera puesta de nuevo en el teatro (duró sólo dos semanas en cartelera).  Publicada en El hijo pródigo (México, D. F.) en 1943.  Traducida al inglés, francés, alemán, italiano, noruego, polaco, checo y ruso.  Representada en inglés como The Great Gesture en el Hedgerow Theatre (Moylan, Pennsylvania) en 1953 (dirección de David Metcalf).  Televisada bajo el título Another Caesar por Studio One (Nueva York, NY) el 26 de octubre de 1953.  En España fue representada por Los Juglares en diciembre de 1958, dirigida por Carlos Miguel Suárez Radillo.  Filmada bajo el título El impostor por Emilio («El Indio») Fernández en 1960, con Pedro Armendáriz en el papel principal.  Reproducida en Buenos Aires en 1961. En 1976 se hizo una lectura dramatizada y después, con un montaje de la Compañía Nacional Mexicana, estuvo dos semanas en el Teatro Municipal Centro de la Villa (México, D. F.).  Ha habido montajes y lecturas dramáticas (por radio) en Francia y Alemania.  Es la obra de más éxito de Usigli.

Samuel Ramos
(1897-1959)
Filósofo y catedrático,
autor de
Perfil del hombre y la cultura en México

«Nuestra imagen actual», 1942
 David Alfaro Siqueiros 
 (1896-1974) 

Octavio Paz
(1914-1998)
Ensayista, poeta  y diplomático,
autor de
El laberinto de la soledad
cap. 4: «Máscaras mexicanas»

PERSONAJES DRAMÁTICOS:

LA FAMILIA RUBIO:
  • EL PROFESOR CÉSAR RUBIO, de 50 años. Es profesor de historia en una universidad de la ciudad de Mexico.  Se traslada a Allende, estado del norte, para mejorar su vida económica y la de su familia.
  • ELENA, su esposa, de 45 años.  Es la «típica» mujer mexicana: silenciosa, abnegada, leal, resignada.  Es la voz de la razón.  Trata de desalentar a César Rubio, su esposo, de sus maniobras políticas.
  • MIGUEL, su hijo, de 22 años.  Era estudiante «huelguista» en la Cd. de México.  Odio el norte y desconfía de las intenciones de su padre.
  • JULIA, su hija, de 20 años.  Se considera fea, aunque tiene un cuerpo fenomenal, en opinión de su padre.  Siente mucho dejar la capital por creer haber perdido el amor de un muchacho que aparentemente había mostrado cierto interés en ella.  Apoya los sueños de su padre.
EL EXTRANJERO:
  • EL PROFESOR OLIVER BOLTON (profesor norteamericano de historia mexicana en la Universidad de Harvard.  Busca noticias respecto a César Rubio, el general revolucionario mexicano desaparecido en 1914.  Tiene acento español [castellano] y tiene 30 años).  «Traiciona» a César Rubio al declarar en el New York Times que el profesor César Rubio es el general desaparrecido César Rubio que ha vuelto a su lugar de origen.
LOS POLÍTICOS DEL PARTIDO REVOLUCIONARIO DE LA NACIÓN:
  • EPIGMENIO GUZMÁN, el presidente municipal del estado de Allende.  Su padre, el coronel Isidro Guzmán, fue muerto por los huertistas cuando éstos intentaron matar al general César Rubio.  Es hombre gordo, como Garza, uno de los diputados locales.
LOS DIPUTADOS LOCALES (del Norte):
  • SALINAS, delgado     ¯|
  • GARZA, gordo             >  Todos son «típicos» norteños: «sanos, buenos bebedores de cerveza, campechanos, claros y decididos».
  • TREVIÑO, delgado   _|
EL DELEGADO Y ORADOR DEL PARTIDO REVOLUCIONARIO DE LA NACIÓN:
  • EL LICENCIADO RAFAEL ESTRELLA, alto, delgado, de facciones burdas, de piel manchada («que atestiguan a la vez el exceso sexual y el exceso de abstención sexual»).  Usa grandes patillas y muchos anillos.
LA OPOSICIÓN:
  • EL GENERAL NAVARRO, el «desconocido», de 52 años.  Tiene el pelo blanco y el bigote negro (probablemente tiñado) con guías a la Kaiser.  Típica manifestación generalizada del hombre atrevido, cerrado, fuerte y matón del Norte.  Es el «chingón» del cual habla Octavio Paz.
LOS PISTOLEROS DEL GENERAL NAVARRO:
  • SALAS
  • LEÓN
EL VIEJO:
  • EMETERIO ROCHA, viejo de 65 años.  Reconoce a César Rubio.  Hace posible la anagnórisis que permite que César Rubio escoja su destino.
LA MULTITUD del pueblo mexicano, víctima de demagogos y falsos héroes.

PERSONAJES Y SUCESOS HISTÓRICOS MENCIONADOS EN EL GESTICULADOR:

Mural de Diego Rivera
(2ª fila de izquiera a derecha: Porfirio Díaz y Victoriano Huerta con sables; de derecha a izquierda: Francisco I. Madero con traje de gala y bandera mexicana en el pecho; centro derecha: Francisco Villa & Emiliano Zapata armados)

OTROS NOMBRES:


BIBLIOGRAFÍA:

Rodolfo Usigli.  El gesticulador (hasta 2003):

Bearsell, Peter.  “Usigli’s Political Drama in Perspective.” Bulletin of Hispanic Studies [Glasgow] 66.3 (1989): 251-261.

Bravo Elizondo, Pedro.  «El concepto de la revolución de lo mexicano en El gesticulador».  Texto Crítico 10.29 (1984): 197-205.

Coria Sánchez, Carlos.  «El gesticulador: Contextualización del ‘yo’ mexicano».  Cuadernos Americanos 13.3.75 (1999): 208-14.

Davis, Michele S.  «Del realismo a la vanguardia en tres dramaturgos hispano-americanos (Rodolfo Usigli, Vicente Martínez Cuitiño y José Cid)».  Gutiérrez de la Solana, Alberto (ed.); Alba Buffill, Elio (ed.).  Festschrift José Cid Pérez.  New York: Senda Nueva de Eds., 1981.  73-80.

Gann, Myra S.  “El gesticulador: Tragedy or Didactic Play?”  Inti: Revista de Literatura Hispánica 32-33 (1990-1991): 148-57.

Kronik, John W.  “Usigli’s El gesticulador and the Fiction of Truth.”  Latin-American Theatre Review 11.1 (1977): 5-16.

Larson, Catherine.  “‘No conoces el precio de las palabras’: Language and Meaning in Usigli’s El gesticulador.”  Latin-American Theatre Review 20.1 (1986): 21-28.

Layera, Ramón.  The Impostor: A Play for Demagogues.  Trans. of El gesticulador.  By Rodolfo Usigli.  Tempe, AZ: Arizona State U Bilingual P, 2005. ISBN: 1891270222.

Morana, Mabel.  «Historicismo y legitimación del poder en El gesticulador de Rodolfo Usigli».  Revista Iberoamericana 55.148-149 (1989): 1261-75.

Natella, Arthur A., Jr.  “Christological Symbolism in Rodolfo Usigli’s El gesticulador.”  Discurso Literario: Revista de Temas Hispánicos 5.2 (1988): 455-61.

Nigro, Kirsten.  “On Reading and Responding to (Latin-American) Playtexts.”  Gestos 2.4 (1987): 101-13.

Penrose, Mehl.  «La historia en dos obras de Rodolfo Usigli, o el juego entre la fantasía y la realidad».  Mester 27 (1998): 129-40.

Pereira, Teresinha.  “El gesticulador, Peça de Rodolfo Usigli.”  Minas Gerais, Suplemento Literario 18.864 (23 abril 1983): 8.

Scarano, Laura Rosana.  «Metateatro e identidad en ‘Saverio El Cruel’ de Roberto Arlt y ‘El gesticulador’ de Rodolfo Usigli». Alba de América: Revista Literaria 6.10-11 (1988): 199-207.

Scarano, Laura Rosana.  «Correspondencias estructurales y semánticas entre El gesticulador y Corona de sombra». Latin American Theatre Review 22.1 (1988): 29-36.

Schmidhuber, Guillermo.  «Díptico sobre el teatro mexicano de los treinta: Bustillo y Magdalena, Usigli y Villaurrutia». Revista Iberoamericana 55.148-149 (1989): 1221-37.

Schmidhuber de la Mora, Guillermo.  «El advenimiento del teatro mexicano (1923-1938): Años de ‘esperanza y curiosidad’». Dissertation Abstracts International 51.2 (1990): 517A.

Schuster, David Jon.  “A Critical Introduction to Three Plays of the Mexican Revolution: Rodolfo Usigli, El gesticulador; Vicente Leñero, El juicio; Jorge Ibargüengoitia, El atentado.” Dissertation Abstracts International 48.5 (1987): 1060A.

Shaw, D. L.  “Dramatic Technique in Usigli’s El gesticulador.” Theatre Research International [Glasgow] 1 (1976): 125-33.

Shaw, Donald L.  «La técnica dramática en El gesticulador de Rodolfo Usigli». Texto Crítico [Xalapa, Veracruz, México] 10 (1978): 5-14.

Usigli, Rodolfo.  Teatro completo.  3 tomos.  México, D. F.: Fondo de Cultura Económica, [Vol. 1] 1963, [vol. 2] 1966, [vol. 3], 1979. 

Zalacaín, Daniel; Mocega González, Esther P.  «El ciclo vital heroico en El gesticulador».  The Language Quarterly 22.3-4 (1984): 35-38.


Página creada el 25 de noviembre de 2003 por
A. Robert Lauer

arlauer@ou.edu

SPAN 4183: Modern Hispanic Theater

 Última actualización:
17 de diciembre de 2005